Se arraiga la cultura en el idioma.

(Una publicación muy diferente hoy – y de nuevo perdonen los errores, todavía estoy aprendiendo español)

Hace unas horas, leí un artículo de Upworthy.com, habló de una mujer que quiere preservar su lengua a través de grabarla todo, hacer un diccionario de su idioma: Wukchumni (Una lengua indígena de Ámerica del norte) al Ingles debido al hecho que ella es la única que habla este idioma.

A mí, lo que hace esta mujer es estupendo porque ella está trabajando duro para que no se vuelva extinto este idioma. Creo que es importante que un idioma siga vivo porque representa una cultura y la historia de una gente. Pienso que en casos como éste, es detrimental preserva el idioma porque en los estados unidos tanto como los otros países en las Ámericas, han perdido muchos idiomas debido a la colonización. Es obvio ver que esta falta de lenguas ha cambiado la cultura y los costumbres de esta gente causandoles tomar los costumbres que se les forzó aceptar.

El idioma es importante porque sin el idioma se pierde la raíz de donde se viene, sin la lengua no hay un buen modo de sumergirse bien en la cultura y no olvidarla.

Después de leer este artículo, trataré mucho de continuar hablando y mejorando en el idioma de donde vengo originalmente, (Yoruba) para que no pierda su importancia en el futuro. Digo esto porque también, he notado que las personas que viven en Nigeria que son de la tribu Yoruba suelen hablar inglés más que Yoruba en casa si son cultas. También en las películas, el inglés es ahora más utilizado. Creo que en el futuro si personas no siguen hablándolo, el idioma de Yoruba y otros así pueden desvanecer por sus contrapartes colonizadores. Tal vez no tan pronto como el Wukchumni, pero con el paso de tiempo podría suceder.

(El enlace:  http://www.upworthy.com/shes-the-last-person-left-who-can-speak-this-language-but-shes-not-letting-it-go-without-a-fight?c=ufb1 -Es en inglés pero si usan Google Chrome o algo así que lo puede traducir para ustedes)

-Gracias por leerlo.

Juliana

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Why was I in El Salvador for 2 and half months?

I realise that there are people who know that I went to El Salvador to volunteer, but don’t know why or what I did.

Well I’m going to explain. Last Christmas, I decided to apply to volunteer with Progressio ICS, a charitable organisation that works in countries and communities that want to empower themselves for the improvement of their surroundings.

After the selection day, I found out that I was going to El Salvador and I was very happy to hear this. But after being told this, I had to fundraise £800 in order to participate in the project. At first, it seemed as though it was a huge challenge because I didn’t believe I’d be able to fundraise this type of money. However, thanks to God, the amazing friends I have and St. Monica’s Church, I reached and exceeded the amount of the money that I needed.

After a few months, I flew to El Salvador with other volunteers and our group were to go to the community of Nuevo Gualcho to work with a Salvadoran organisation (Movimiento Salvadoreño de Mujeres/Salvadoran Women’s Movement – MSM). The main focus of our project was to work on the eco-touristic route that community wanted to create.

At first, we worked on cleaning the Hacienda,  a very big and old house with a lot of history of its vegetation. The Hacienda was included in the route due to the fact that it was where a renowned man, Francisco Morazán and his batallion, who fought for the union of Central America settled. Not only does the Hacienda have great importance in Nuevo Gualcho because of General Morazán, but also for being where the ex-refugees lived for a small amount of time after they came back from Honduras during the Civil War.

La Hacienda después de limpiarla de la vegetación/ The Hacienda after removing the vegetation.
La Hacienda después de limpiarla de la vegetación/ The Hacienda after removing the vegetation.

Clearing the Hacienda was a pleasure to because after cutting down the trees and being bitten by seriously angry ants, we received help from the youth of the community and we saw the beauty that was hidden by the vegetation.

We also had to construct the steps to the Posa (Natural Pool), because it was also included in the eco-touristic route and the steps were very dangerous and one could easily slip and almost fall as I did a few times 😛 . We also constructed a bench near the Posa. When we finished, we had a little opening celebration for the new steps. It was also a happy sight to see the old people who had also come because a few people had told that old people didn’t spend time at this natural beauty due to the lack of safety of the steps.

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La construcción de las gradas/ The construction of the steps
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La Posa/ The Natural Pool

Apart from the physical work we did, we also had 3 cleaning campaigns in the community and the youth group gave us loads of support. Our group did 4 talks in different schools about recycling and the importance of putting rubbish where it’s meant to be. I believe that all the national and British volunteers would say that the students were very excited and happy with the games and drama sketches we did and I would say they were successful.  🙂

Mi compañero y yo separando a los niños para hacer el juego/ A fellow volunteer and I dividing the kids for the game
Mi compañero y yo separando a los niños para hacer el juego/ A fellow volunteer and I separating the kids for the game

We also did workshops with the community about solid waste management and eco-tourism and how they could involve themselves in it because the objective of Progressio’s programme is to help communities to create independence and the ability to develop themselves.

For the extra activities we could do, we created signs for the eco-touristic route, made and placed 12 new bins across the community and also painted a mural in the church in order to honour all the people that had died in the community. A few volunteers made reusable bags for people in the community for when they went shopping, promoting the idea of sustainability. In my opinion, I thought that these activities were an opportunity for us to be very creative and leave our own marks in Nuevo Gualcho and this project, I enjoyed it a lot, especially participating in painting the mural and planning what we would do with the bins.

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At the end of the project, we had an eco-festival that showed the community what we did during our cycle there and we did a lot of activities such as workshops to create a vase made of a can, we played games etc.

During our cycle, we didn’t just work, we had a free day every week to have fun with the other volunteers and relax. In addition to this, when there were parties in the communities and I definitely had fun at those too. It was 10 weeks full of so much to do, but they were very enjoyable too.

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El Zombie de Juventur, San Salvador/ Zombie at Juventur, San Salvador
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El grupo junto/ The group together

Link to Progressio ICS: http://www.progressio.org.uk/ics

Thanks for reading this 😀

¿Por qué estaba en El Salvador por 2 meses y medio?

(Perdonen los errores que hay, todavía estoy aprendiendo español)

Me doy cuenta que hay personas que saben que fui a El Salvador para ser voluntaria, pero no saben por qué y lo que hice allí.

Pues voy a explicar. Durante la navidad del año pasado, decidí aplicar a ser voluntaria con Progressio ICS, una organización caritativa que trabaja en países y comunidades que quieren habilitar sí mismos para el mejoramiento de sus entornos.

Después de hacer un día de selección, me enteré que iba a ir a El Salvador y estuve muy contenta de escuchar esto.  Pero una vez que se me dijo esto, tuve que recaudar fondos de £800 para participar en el proyecto. Al inicio pareció como algo de un desafío grande porque no creía que pudiera recaudar este tipo de dinero de nadie. Sin embargo, gracias a dios, a los amigos marravillosos que tengo y la iglesia de St. Monica, alcancé y excedí la cantidad de dinero que necesitaba.

Tras unos meses, viajé a El Salvador con otros voluntarios y nuestro grupo fuimos destinados a la comunidad de Nuevo Gualcho para trabajar con una organización salvadoreña (Movimiento Salvadoreño de Mujeres – MSM) por Progressio. El foco principal de nuestro proyecto fue trabajar en la ruta eco-turistica que la comunidad quería crear.

Al inicio trabajamos en limpiar la vegetación de la Hacienda, una casa muy grande y vieja que tiene mucha historia. Se incluyó la Hacienda en la ruta debido al hecho de que fue donde se instalaron el hombre renombrado, Francisco Morazán y su batallón, los que lucharon para la unión de Ámerica Central. No solo la Hacienda tiene gran importancia en Nuevo Gualcho por General Morazán sino por ser donde se quedaron por poco tiempo cuando regresaron los ex-refugiados de Honduras durante la Guerra Civil.

La Hacienda después de limpiarla de la vegetación/ The Hacienda after removing the vegetation.
La Hacienda después de limpiarla de la vegetación/ The Hacienda after removing the vegetation.

Pues la limpieza de la Hacienda fue algo muy agradable para hacer porque despues de talar los árboles y ¡estar picados por las hormigas bravas! recibimos ayuda de los jóvenes de la comunidad y vimos la belleza que ocultó la vegetación.

Además, tuvimos que construir las gradas a la Posa porque también estaba incluida en la ruta eco-turistica y fueron muy peligrosas y uno se pudiera resbalar y casi caerse como yo unas veces jaja. También, construímos una banca cerca de la Posa. Al terminar la construcción hicimos una inauguración de las gradas y fue algo muy maravilloso porque muchas personas de la comunidad vinieron para celebrar este éxito con nosotros. También fue algo de una felicidad ver a los ancianos que vinieron también porque unas personas me han contado que los de la tercera edad no pasaban tiempo en esta belleza natural debido a la falta de seguridad de las gradas.

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La construcción de las gradas/ The construction of the steps
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La Posa/ The Natural Pool

Aparte de estas grandes obras físicas, hicimos 3 campañas de limpieza en la comunidad y el grupo de los jóvenes nos brindó mucho apoyo.  También, nuestro grupo hicimos 4 charlas en escuelas diferentes sobre el reciclaje y la importancia de echar basura en su lugar. Creo que todos los voluntarios nacionales y británicos dirían que los alumnos estaban muy entusiasmados y félices con los juegos y dramas que realizamos y yo diría que fueron éxitos. 🙂

Mi compañero y yo separando a los niños para hacer el juego/ A fellow volunteer and I dividing the kids for the game
Mi compañero y yo separando a los niños para hacer el juego/ A fellow volunteer and I separating the kids for the game

También, hicimos talleres con la comunidad sobre el manejo de desechos sólidos y sobre el eco-turismo y cómo se pudieron involucrar porque el objetivo del programa de Progressio es ayudar a comunidades crear independencia y la habilidad de desarrollarse.

Para las actividades extras, creamos señales para la ruta eco-turística, hicimos y colocamos 12 basureros nuevos por toda la comunidad, pintamos un mural en la iglesia para honrar a toda la gente que falleció en la comunidad y unas voluntarias hicieron bolsas reutilizables para cuando gente de la comunidad fuera de compras, para promover la idea de sostenibilidad. A mí, estas actividades fueron la oportunidad de ser muy creativos y poner nuestras marcas en el proyecto y Nuevo Gualcho, disfruté mucho especialmente participando en pintar el mural y planificar lo que haríamos con los basureros.

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Al final del proyecto, hicimos un eco-festival que mostró a la comunidad todo lo que hicimos durante nuestro ciclo allí y realizamos muchas actividades como talleres de crear una jarra de una lata, hicimos juegos etc.

Durante nuestro ciclo, no trabajamos solamente, tuvimos un día de receso cada semana para divertirnos con los otros voluntarios y relajarnos. Además, cuando hubo fiestas en la comunidad, pasé muy bien ellas. Fue 10 semanas llenas de mucho que hacer, pero muy divertidas también.

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El Zombie de Juventur, San Salvador/ Zombie at Juventur, San Salvador
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El grupo junto/ The group together

Enlace de Progressio ICS: http://www.progressio.org.uk/ics

-Gracias por leerlo 😀

People, memories and their impacts.

(First Blog, -Originally written in Spanish- I know I’ve probably not got the best writing style and I do go on a bit  haha)

Yesterday, I attended a Returned Volunteer Weekend for people who had just got back from the countries that they’d volunteered in. It was a very long weekend, but I can definitely say that I learnt a few things and it gave me the opportunity to reflect a lot on my stay in Nuevo Gualcho, the community I lived in for almost 3 months.

We did an activity which required us to think about someone who had made a great importance or impact in our thoughts or perceptions of life. At first, I found it quite difficult because I wasn’t prepared at all for this type of question. But also, It was really difficult to just think of one person specifically.

As it was now my turn to talk, I decided to choose my host Grandma who I lived with, Teodora. I decided to talk about her because I believe she is a really wonderful, happy person that’s just full of kindness.

I remember that when I first met her, I was really nervous about being in a new place and situation away from what I was used to. In addition to this, not being able to understand her when she spoke to me made me even more nervous because I didn’t want to annoy her by asking her to repeat everything she said loads of times. But as time passed, I saw how she treated I and Flo, a fellow volunteer I lived with, with loads of care, especially the day we were both sick.

She always insisted on washing our clothes to help us after spending most of the day working in the sun, even though Flo and I would say no to the idea loads of times, being English and polite and all haha 😛  But then after coming home, sweating and tired due to the day’s work and coming back to see the massive pile of dirty clothes we’d accumulated, we accepted haha. Teodora, always looked after us, as if she were our own ‘Mamita’ = Grandma.

Even though Teodora is quite a small lady, she is a strong woman and a real hard worker. On some days when there was barely any water in the Pila (Place where the household water was kept), or  barely any water passed through the little hose thing, Teodora would walk very far, under the hot sun to collect water and would come back alone with the heavy container of water on her head.

She was always happy to tell me a lot about the Civil war, she shared her personal stories about it with me whenever I asked. Listening to her experiences made me realise that with all the bitter situations that she faced, and having loads of grandchildren in her care, being the support system that they have, she is still so full of life. I never saw her look sad once.

Another memory that I have of her is when it was a patron saint’s day, but I don’t remember which… A band played their instruments, playing Cumbia (Salvadorans can’t get enough of it haha) and then they asked for the people to dance, and then came Teodora and she surprised me a lot, she looked so happy and youthful and I was so amazed by how well she danced.

Teodora is a woman that I would say is basically a real-life SUPER WOMAN. However, I’d like to add that all of my host family played a part in causing me to love and enjoy my weeks in Nuevo Gualcho. From the card games we played, dancing Bachata in Idánia’s house, watching millions of telenovelas together, to having a nice gossip (haha), you guys all made my stay memorable.

I’ll leave it as that, thanks for taking your time to read this.

-Juliana

Personas, recuerdos y sus impactos.

(Aviso: Éste es mi primer blog. Pero más importantemente, es en español entonces, perdoneme por los errores que hago, no soy nada cerca a un nativo)

Ayer, asistí un fin de semana para los voluntarios que regresaron de los países donde trabajaron. Fue un fin de semana muy largo, pero puedo decir que sí aprendí unas cosas y me dió la oportunidad de reflexionar muy bien en mi estádia en Nuevo Gualcho, la comunidad en que viví por casi 3 meses.

Hicimos una actividad que nos requirió pensar en alguién que tuvo una gran importancia o impacto en nuestros pensamientos o percepciones de la vida. Al principio, lo encontré muy difícil, porque ya no estaba preparada por este tipo de pregunta. Pero, también, me costó mucho de pensar en sólo una persona.

Al tocarme a mí hablar, decidí elegir a la abuela o “mamita” de la casa en que me quedé, Teodora. Decidí hablar de ella porque creo que es una persona muy maravillosa, contenta y también llena de bondad.

Recuerdo que cuando la conocí por la primera vez, yo estaba muy nerviosa de estar en un nuevo lugar fuera de lo que estaba acostumbrada. Además el no poder entenderla cuando ella habló conmigo me puse más nerviosa porque no quería irritarle pidiéndole repitir cualquier cosa que dijera muchas veces. Pero con el paso de tiempo, vi cómo nos trató a yo y mi compañera Flo con mucho cariño, especialmente el día que nosotras dos estuvimos enferma.

Siempre insistía lavar nuestra ropa para ayudarnos después de trabajar por mucho del día en el sol, aunque yo y Flo rechazamos la idea muchas veces, haciéndo las inglesas que somos jaja. Pero después de volver a casa sudando debido al trabajo del día y ver el montón de ropa sucia que acumulamos, aceptamos.  Cada unos días, veíamos que ya había lavado y colgado nuestra ropa. Teodora siempre nos cuidaba, fue como si fuera nuestra mamita real.

Aunque sea tan pequeña de figura, Teodora es una mujer muy fuerte y una gran trabajadora. En algunos días cuando hubo poco agua en la pila o el agua no se cayó bien del chorro, Teodora caminó muy lejos, bajo el sol para recogerla y regresar sola con el agua pesada en su cabeza.

Siempre estaba dispuesta contarme muchas cosas de la Guerra Civil, compartiendo sus historias personales cada vez que pregunté. Escuchando de sus experencias me hizo darme cuenta que con todas las situaciones amargas a que se enfrentó, y teniendo muchos nietos en su cuidado y siendo como el sistema de soporte que tienen, ella es tan llena de vida. Nunca la vi a ella parecer triste ni siquiera una vez.

Otro recuerdo que tengo de ella es cuando hubo el día de un patrón, pero no me acuerdo cual… Una banda tocó sus instrumentos, poniendo La Cumbia y pidió a la gente a bailar y vino Teodora y me sorprendió mucho, pareció tan joven y felíz y me quedé muy asombrada por lo bien que bailaba.

La Teodora es una mujer que yo diría que es una SUPER MUJER de la vida real. Sin embargo, quiero añadir que toda mi familia de acogida desempeñó el papel de hacerme encantar y disfrutar de las semanas que pasé en Nuevo Gualcho. De las cartas que jugamos, bailando bachata en la casa de Idánia, viendo millones de telenovelas juntos a chismeando, ustedes hicieron mi estádia muy recordable.

Lo dejaré así, gracías por leerlo.

-Juliana